Requiem for a Poet

'Requiem' - Stevenson

In Samoa, ergens halverwege Hawaï en Nieuw-Zeeland, kunt u de Mount Vaea terugvinden, een prachtige groene berg van zo’n 472 meter hoog – althans als ik wikipedia mag geloven. Een stijl pad dat ‘the Road of Loving Hearts’ genoemd wordt, leidt naar de top. Wie zich de lange wandeling naar boven veroorlooft, vindt boven het graf van de Victoriaanse schrijver Robert Louis Stevenson – bekend van onder andere The Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde en Treasure Island – uitkijkend over de zee. Daar bracht de lokale bevolking zijn lichaam heen kort na zijn vroegtijdige dood in 1894. Een romantische plaats voor een romantisch schrijver. Moet u dan die hele tocht ondernemen enkel en alleen om de laatste rustplaats van een (grotendeels) vergeten schrijver te zien? Nee, dan kunt u beter een bezoek aan Père Lachaise brengen, daar hebt u er meteen heel wat meer voor heel wat minder moeite. Maar u zou de tocht wel kunnen ondernemen omdat u er één van de mooiste stukjes uit de Engelstalige poëzie vindt. Stevenson had er immers reeds op jonge leeftijd aan gedacht zijn eigen graftekst voor te bereiden. En zoals het een groot schrijver betaamt, nam hij afscheid in stijl.

Ligt Samoa toch een beetje te ver voor u? Geen paniek, wij onthouden u nooit een goed gedicht…

 

“Requiem” – Robert Louis Stevenson

Under the wide and starry sky

Dig the grave and let me lie;

Glad did I live and gladly die,

And I laid me down with a will.

This be the verse you grave for me:

Here he lies where he longed to be;

Home is the sailor, home from sea,

And the hunter home from the hill.

 

© Afbeelding: Timothy Pareit

Written by